Wednesday, 25 April 2018

The artist called nature (1)





Santa Cruz do Sul, Fevereiro 2018

Wednesday, 18 April 2018

Chuck Hemard: The Pines

Highlands County, Florida, 2013 @ Chuck Hemard

I've recently started to look at trees and, in no time at all, have become increasingly fascinated by the many shapes and forms in which they happen to inhabit planet earth. Hence my interest in this tome by American photographer Chuck Hemard who, I learn from the press release, „grew up in the middle of the pine belt of southern Mississippi where as a child he would rake longleaf pine needles, collect them in wheelbarrows, and move them to the landscaping beds around his yard. The imprint of this landscape on his identity would later inform his work as a professional photographer.“

In 2010, he embarked on a seven-year photographic study of the longleaf pine trees of the Deep South and the landscape that supports them. The result you can see in this tome. I do not tire to look at these pines – I'm saying this on purpose for I do have the feeling that I'm looking at pines and not at photographs of pines. And, as is often the case when looking at photographs of nature – it is nature who is the artist, not the photographer. This is not to diminish the importance of these pics for they make it possible and thus allow me to imagine the Coastal Plain of the southeastern United States where they were taken.

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Wednesday, 11 April 2018

The artist called nature




Santa Cruz do Sul, Janeiro / Fevereiro 2018

Wednesday, 4 April 2018

Thomas Brasey: Boaventura

Im Jahre 2016 initiierte das Amt für Kultur des Kantons Freiburg die "Fotografische Ermittlung: Thema Freiburg." Ein Wettbewerb wurde ausgeschrieben und in der Folge Thomas Brasey beauftragt, ein Freiburger Thema fotografisch zu dokumentieren. Herausgekommen ist der nun vorliegende Band, der sich mit der Auswanderung von mehr als 2'000 Schweizern (darunter zahlreiche Freiburger) befasst, die im Jahre 1819 in Brasilien die Stadt Nova Friburgo gründeten.

Wie geht man sowas bloss an? Schliesslich gab es zur dieser Zeit die Fotografie noch gar nicht. Thomas Brasey habe eine "reportage de création" geschaffen, die Dokumentation und Inszenierung  verbinde, schreibt Christophe Mauron, Konservator am Musée gruérien in Bulle,

Haifisch

Wie bei Foto-Büchern häufig der Fall, werden den Bildern kaum Informationen beigegeben. Als ob man den Betrachter dazu auffordern wollte, sich diese selber zusammenzusuchen. Da jedoch, wie wohl auch der Fotograf annimmt, viele Betrachter (und zu diesen gehöre auch ich) dazu nicht bereit sind, wurden Leute vom Fach beauftragt, Texte zu liefern, welche die Bilder kontextualisieren und ihnen Sinn und Bedeutung geben sollen. Zu diesen gehört der Kurator und Kritiker Sascha Renner, der, wie das Bild-Interpreten gemeinhin so tun, Sachen in diese Fotos hinein liest, die ich zwar plausibel und anregend finde, doch eben nicht auf den Bildern zu finden sind. So schreibt er etwa. "Der Hai steht sinnbildlich für die Ausbeutung der Siedler. Auch spielt er auf die zahlreichen Bestattungen auf See als Folge der unmenschlichen Verhältnisse an." Leuchtet mir ein, die Zuschreibung macht Sinn. Doch dann schreibt er: "Dass es sich dabei um ein sechs Meter langes Spezimen aus dem lokalen Naturhistorischen Museum handelt, hat lediglich anekdotische Bedeutung." Nein, hat es nicht, vielmehr macht diese Information die Absurdität des ganzen Unterfangens deutlich: Fotografisch etwas festhalten zu wollen, das stattgefunden hat, bevor es die Fotografie gegeben hat, ist schlicht unsinnig.
Estrada do Tingly

Nun gut, Thomas Brasey hat es getan, hat sich mit der Geschichte dieser Überfahrt und den Bedingungen und Umständen der Ansiedlung in Brasilien auseinandergesetzt und in der Folge  Menschen, Landschaften und anderes (ein Tell-Denkmal, einen [heutigen, jedoch entwerteten?!] Schweizer Pass, Orangen und Bananen etc.) fotografiert. Die Bilder (so stelle ich mir vor, gesagt wird es mir nicht) dienen als Auslöser für andere Bilder, was auch durchaus funktioniert. Zu den für mich stärksten gehört die Abfolge der kargen Speisen für Morgen, Mittag und Abend, die den (ungewollten?) Schluss nahelegen, bei diesen Auswanderern habe es sich allesamt um Alkoholiker gehandelt (Wein zum Frühstück und zum Mittagessen, Underberg zum Abendessen).

Chalets

Es gehört zu den Eigenarten von Auswanderern, dass sie danach trachten, sich möglichst in einer Landschaft anzusiedeln, die sie an die Heimat erinnert. Und auch den Behörden im Staate Rio de Janeiro war daran offenbar gelegen, so Konservator Mauron, denn so war auch die erfolgreiche Integration wahrscheinlicher. Als Indiz, dass die Kolonisten so recht eigentlich am liebsten gar nicht ausgewandert wären, mögen die Chalets dienen.

Trotz (oder vielleicht wegen) meiner Einwände, habe ich dieses Buch immer wieder zur Hand genommen und fühlte mich vielfältigst angeregt, im Kopf nach Novo Friburgo zu reisen. Eine mit Bildern erzählte Geschichte wirkt eben klar nachhaltiger als Texte alleine es können. Die Begleittexte sind übrigens in Französisch, Deutsch, Portugiesisch und Englisch.

Thomas Brasey
Boaventura
Kehrer Verlag, Heidelberg Berlin 2018

Wednesday, 28 March 2018

The Good Fight

Until very recently (until the Trump-phenomenon, that is), I took democracy and what it implies (equal rights, for instance) somehow for granted. Sure, I knew that women do not get equal pay for the same work as men do and, needless to say, I was also aware of the fact that real democracy nowhere really exists („The best democracy money can buy“, journalist Greg Palace called his book on American democracy) yet I somehow believed that nobody in their right mind would question the fundamental principle that all human beings should be entitled to the same opportunities. And then Trump got elected and it became increasingly apparent that not everybody, as I had erroneously assumed, shared the same principles.

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Wednesday, 21 March 2018

20th Century Alcohol & Tobacco Ads

100 years of stimulating ads, the subtitle of this formidable tome aptly says. Moreover, "Alcohol and tobacco are huge industries that produce massive wealth for many, and one of the most profitable beneficiaries, the advertising industry, has made certain of that."

Jim Heimann's and Steven Heller's 20th Century Alcohol & Tobacco Ads is not only a fabulous collection of telling pictures that reflect the manners and mores of American society in the 20th century but also a highly informative work. It describes, for instance, how Edward Bernays, a nephew of Sigmund Freud and the author of the influential Propaganda (1928), managed to encourage women, an untapped market, to purchase cigarettes. He "organized a women's protest up Fifth Avenue in New York City for which he paid 'progressive-leaning' women to light so-called 'torches of freedom' on March 31, 1929, during the annual Easter Parade. Bertha Hunt, Bernays's secretary, and the other women lit up Lucky Strikes in full view of men and women on the street, igniting a flurry of publicity and scandals. The more women began to light their 'torches', the more stories nespapers ran, which increased Lucky's sales – their defiance was monetized." As always in advertising: You do no sell a product, you sell a longing  – "the primary approach was to establish a mood wherein the customers were given aspirational messages."
Carta Blanca, 1943
Courtesy Jim Heimann
Collection/TASCHEN

It was new to me that the "Christian temperance groups across America comprised primarily of females." They were so successful that new legislation was enacted (the 18th Amendment to the U.S. Constituion) that prohibited the production and sale of liquor and beer. Interestingly enough, there was no outcry against tobacco during the nearly 14-year Prohibition that came to an end in December 1933, when it was repealed.

Advertising liquor came to a virtual standstill during the prohibition. After the repeal, some states remained dry and "advertising liquor was restricted in magazines and newspapers published there; only periodicals published outside these states were allowed to advertise alcohol."

There is no question that alcohol and smoking are vices. The advertising industry helped to transform them into virtues. "These products brought gratification, if not escape. So the job of mass advertising was to increase desire and encourage their standing as symbols of status." Judging from the examples in this tome, advertising has done a most impressive job.
Asti, 1952
Courtesy Jim Heimann
Collection/TASCHEN

It never really occurred to me, when glancing through the pages of this volume, that I was looking at products that could cause harm. In fact, I wasn't product-oriented at all, I felt taken to some fantasy-land – and I've admired the artwork.

20th Century Alcohol & Tobacco Ads is also a visual history book that reflects the spirit of its particular period in time. In 1969, the now famous "Warning: The Surgeon General Has Determined that Cigarette Smoking Is Dangerous to Your Health" was introduced; in the 1980s and 1990s, the designs  of liquor bottles and labels became invaluable brand signifiers.
Marlboro, 1973
Courtesy Jim Heimann
Collection/TASCHEN

20th Century Alcohol & Tobacco Ads is simply a joy to spend time with. Moreover, it provides valuable insights into how clever arrangements of images and text can influence our consuming habits. Editor Jim Heimann and author Steven Heller have done a superb job.

Jim Heimann
Steven Heller
20th Century Alcohol & Tobacco Ads
Taschen, Cologne 2018

Wednesday, 14 March 2018

In Valparaíso und anderswo

Als Fremder in einem fremden Land hat man das Privileg, sich daneben zu benehmen, aus dem Rahmen zu fallen, Dinge zu wagen, die man sich zuhause niemals trauen würde.

Auch nimmt man in der Fremde Sachen wahr, die einem in vertrauter Umgebung selten auffallen. Und lernt dabei wieder zu staunen – über eine Autofahrt in der dünnen bolivianischen Luft, die sich anfühlte, als sitze man auf einer Wolke; über eine Kleinstadt in der südkalifornischen Wüste, von der die Bewohner sagen, das sei nicht das Ende der Welt, doch von hier aus könne man es sehen; über die Stille in Westfinnland, die nicht alle ertragen.

Von einem begabten Schnorrer in London ist die Rede, von pünktlichen Italienern in Amsterdam, von in der Mittagshitze zerplatzenden Coca Cola Flaschen im brasilianischen Maceío wie auch von der Lebensweisheit einer Thailänderin, die einem deutschen Ehepaar in Phuket erklärte: 'When men finish love, they go“.

Davon und noch von vielem Anderen – von Charakterfragen über die allmähliche Zerstörung des Vertrauens bis zu der eigenartigen Tatsache, dass der Mensch die Wahrheit nicht erträgt und sich deshalb ständig selbst belügt – handeln diese Kolumnen, die Alltägliches zum Anlass nehmen, um über Grundsätzliches nachzudenken. Über Meinungsäusserungsfreiheit und Selbstzensur, Radikalisierungen und Integrationsgeschwafel sowie über Geneviève aus Lausanne, die für ein Wochenende nach Paris fuhr, um dort ihrem ultimativen Luxus zu fröhnen: Im Hotelzimmer Bücher zu lesen.

Hans Durrer
In Valparaíso und anderswo
Momentaufnahmen
neobooks, 2018