Wednesday, 13 June 2018

A Handful of Dust

There are pictures of the migration crisis we rarely get to see – pictures of the lives of the millions of Syrians who now live in Turkey. Documentary photographer Nish Nalbandian met very poor and also very wealthy (who managed to move their factories to Turkey) Syrians, some in the countryside, some in cities. His specific goal, he writes, „is to try to get you to see yourself in these pictures. Because these people lived lives in Syria not too different from your own. Try to imagine what your life would be like if a sudden war or disaster had you fleeing your home to a different country with nothing but a suitcase and some documents.“

It goes without saying that it is almost impossible to envisage such a situation for oneself. Yet this is also what most Syrians very probably had thought. Photographs to be understood must be felt. Photographs in combination with the stories behind the pictures stand a good chance to make us feel empathy.

Wednesday, 6 June 2018

Leonardo da Vinci: Sämtliche Gemälde

Einer der Gründe, weshalb mich dieses Universalgenie fasziniert, ist ein ihm zugeschriebener Satz, der mich seit vielen Jahren begleitet. "Oh Lord, thou givest us everything, at the prize of an effort." Die Texte im vorliegenden Band richten sich an Leute, die mit Leonardos Werk weit besser vertraut sind als ich es bin und so lasse ich die Bilder auf mich wirken, bleibe immer mal wieder an einem Zitat hängen, speziell bei denen, welche von Autoren stammen, mit denen ich positive Assoziationen verbinde. Oswald Spengler, zum Beispiel, der meinte: "Lionardo kennt nur den einen, weiten, ewigen Raum, in dem seine Gestalten gleichsam verschweben. Der eine gibt innerhalb des Bildrahmens eine Summe einzelner und naher Dinge, der andere einen Ausschnitt aus dem Unendlichen." Keine Frage, ich betrachte die Bilder jetzt mit neuen Augen.

Ganz besonders hat es mir ein Zitat von Sigmund Freud angetan: "Der grosse Leonardo blieb überhaupt sein ganzes Leben über in machen Stücken kindlich, man sagt, dass alle grossen Männer etwas Infantiles bewahren müssen. Er spielte auch als Erwachsener weiter und wurde auch dadurch manchmal seinen Zeitgenossen unheimlich und unbegreiflich."
Verkündigung an Maria
um 1473-1475 (?)
Öl und Tempera auf Pappelholz, 100 x 221,5 cm
Florenz, Galleria degli Uffizi, Inv. 1618

.Dieses Buch wurde erstmals 2003 publiziert, was nun vorliegt ist die revidierte Neuauflage. Im Mittelpunkt stehen die Werke Leonardos sowie zahlreiche Originalquellen. "Die Analysen des Haupttextes sind einem gattungs- und sozialgeschichtlichen Ansatz verpflichtet. Im Mittelpunkt stehen dabei das 'historische Erklären von Bildern' (Baxandall 1985) und die Inhaltsdeutungen der Gemälde Leonardos vor dem Hintergrund von Kontext und Bildtradition." Mit anderen Worten: Das ist ein akademisches Buch, die Texte richten sich an Spezialisten.

Der Band ist clever gestaltet. Bleistiftzeichnungen und Gemaltes wechseln sich ab, Teilaspekte der Bilder werden vergrössert gezeigt. Umwerfend, die realitätsnah und detailgetreu Beobachtetes und Imaginiertes wiedergegeben wird.
Leonardo da Vinci und Werkstatt (?)
Christus als Salvator Mundi, nach 1507
Öl auf Walnussholz, 65,5 x 45,1-45,6 cm
Louvre Abu Dhabi (Zustand 2017)

"Unter den grossen Persönlichkeiten der Renaissance gilt Leonardo da Vinci immer noch als eine der rätselhaftesten Gestalten. Zwar besitzen wir von ihm den umfangreichsten schriftlichen Nachlass, der von einem Künstler seiner Generation überhaupt erhalten ist, doch finden sich auf Abertausenden von Manuskriptseiten nur spärliche Hinweise auf persönliche Anschauungen und Gefühle. Selbst von der äusseren Erscheinung Leonardos haben wir eine nur ungefähre, hauptsächlich durch zwei unterschiedliche Typen bestimmte Idee ...". Das heisst nichts anderes, dass ganz vieles, was man über Leonardo schreibt und sagt, wesentlich Spekulation ist und letztlich wohl hauptsächlich über den Spekulierenden Auskunft gibt. Doch gilt das so recht eigentlich über alles, was wir über andere Menschen auszusagen imstande sind. Gleichzeitig gilt: Informiert zu spekulieren und einfach eine Meinung zu haben, ist etwas gänzlich anderes.

Leonardo da Vinci: Sämtliche Gemälde ist ein höchst gelehrtes und wunderbar anregendes Werk

Frank Zöllner
Leonardo da Vinci
1452-1519
Sämtliche Gemälde
Taschen, Köln 2018

Wednesday, 30 May 2018

In Bratislava

It is raining, when the bus from Vienna Airport drops me at the Danube in Bratislava, close to the old town. The information given by "my" hotel is widely off the mark – it takes about twenty minutes to walk from the old town to the hotel and not the five minutes indicated. Well, precision is mostly a Swiss thing or so it seems.

The next day, I'm wandering aimlessly through the streets. Whenever I'm seeing hordes of tourists, I change direction. Especially the old town is popular with tour groups who have buildings and monuments explained by local guides.

Wandering around aimlessly means: The goal of my walks is not a museum or an exhibition or a famous monument. And, since my interest in history is limited (I regard it as interesting fiction at best), my goal when wandering through the streets is precisely that – wandering through the streets, doing what I'm doing. And that, for me, is the most difficult.
I come across impressive government buildings, parks, a rather big cemetery where the tombstones (with names and sayings in Slovak and in German on them) are scattered all over the place (not in a Swiss order, I'd say), and, at a crossroads, I spot a sign that reads "railway station". I approach a woman in her forties carrying French text books under her arms. She doesn't speak French but English and says she will accompany me to the railway station for she is waiting for her daughter who sits for a Russian exam. As we walk towards the station she tells me that she's from Afghanistan, from the north, the Hindu Kush, and that she came to Slovakia in 1993 to study economics. When we arrive at the station she points to the building and says: 40 years, no innovation.

Since Bratislava is just an hour from Vienna, I expected people more likely to speak German than English yet it was the opposite, And, the ones I got to talk to, without exception, were friendly and helpful. 
I see a young man on his knees taking pictures of this bike. It's his, he says, he made it. In fact, he adds, he re-made it for it belonged to a friend who did not want it anymore because it was old and broken and so he decided to re-do it, to make it new again. He has made six or seven, he enjoys making bikes usable again.

What also surprised me in Bratislava: the fantastic Slovakian yoghurt, the number of Vietnamese businesses, to be told that Czech bottled water is preferable to the Slovak variety, and that two of the hotel's TV channels were Algerian.

Wednesday, 23 May 2018

The Naked Swiss

Switzerland is an exotic country, I thought to myself when, some years ago, I travelled around the Brazilian Northeast and learned, among other things, that Brazil, like Switzerland, comprises 26 states. In the case of the huge landmass called Brazil, this makes sense, in the case of the small mountainous territory called Switzerland, it doesn't. Or does it? As usual, it depends. Forget about "federalism" and "historically developed" and the like ... and consider this: In order to not feel completely lost on planet earth, human beings look for stability and for ways to keep themselves busy. The Swiss opted for a uniquely complicated solution that has the advantage of being difficult to change .. and that not only attracts foreign businesses and criminals but also provides stable working conditions for bureaucrats and reference points for the entire population.

That is, in short, the way I see my native Switzerland. There are of course many more facets to "my" country and journalist Clare O'Dea, who became Swiss in 2015, made me aware of quite some I wasn't even remotely aware of.

"In writing this book, I was driven by a desire to get the facts straight, and for those facts to be fair and accurate. To really understand a nation, you have to get to know its people, and I hope I've done my bit with the introductions here." Yes, you've done that, Clare, but you've actually done much more than that. While I think myself rather well-informed when it comes to things Swiss I was really surprised to learn that quite a lot had completely eluded me.

Let me give you some examples that I thought particularly fascinating: I had no idea that Swiss photographer Luc Chessex, whose Swiss Life (Editions Payot, Lausanne, 1987) I had very much liked, had lived in Cuba from 1961 to 1975 and worked for several years for the Cuban Ministry of Culture as an official photographer of the Revolution. It was also totally new to me that Swiss author Pedro Lenz, who writes in dialect, had his book Der Goalie Bin Ig translated into Glaswegian dialect under the title Naw Much of a Talker. Moreover: "It was only after spending time in Glasgow and getting to know Scottish writers writing in Glaswegian dialect that he had the courage to get over his complex and attempt to write in his own voice."

Also: I didn't know that Dostoyevsky felt such hostility towards Switzerland (he lived in Geneva and Vevey in the late 1860s). Or that Swiss scientist Hans Rudolf Herren is credited with saving more than 20 million lives in Africa by identifying and targeting a Paraguayan wasp that kills the mealybug. Or ... but read for yourself, it is worth it.

The Naked Swiss is not only highly informative (the myths examined range from 'The Swiss Are Neutral' to 'The Swiss Are Crooked Bankers') and profoundly balanced (as it befits a true Swiss author) but also good story telling. I've especially warmed to the tale of Michel Simonet, a street sweeper in Fribourg, who is also the author of a book about his life (Une rose est un balai) from which the following quote stems:

"A free head and busy hands suits me better, by the way, than the inverse. You think and exert yourself at the same time. Streets and squares are my gym, my solarium on fine days. I sing there like a cicada while working like an ant, with open skies as my only limit, and a direct line to Our Father. (...) This harmonius balance between magnitude and intensity, action and contemplation, enthusiastic élan and habit, know-how and knowing how to be, of public relations and solitude is played out over a full day."

Clare O'Dea
The Naked Swiss
A Nation Behind 10 Myths
Second, updated edition
Bergli Books, Basel 2018

Wednesday, 16 May 2018

Ulrike Crespo: Danakil

Zuerst waren es die Farben, von denen sich meine Augen kaum lösen konnten. Unmöglich, dass die in der Natur so vorkommen, dachte es in mir. Oder vielleicht doch? Ich erinnerte mich an einen Bildband über Bangkok. über den ich unter anderem geschrieben hatte, der Fotograf habe etwas übertrieben mit Photoshop, denn solche Farben gebe es in der Natur nicht, nur um mich dann belehren zu lassen, Photoshop sei überhaupt nicht zur Anwendung gekommen, diese Farben seien das Resultat langer Belichtungszeiten gewesen. Doch ob künstlich oder nicht, diese Farben haben es in sich, jedenfalls für mich, und es dauert recht viel Zeit, bis ich mich (vor allem von den satten Gelb und Grün) lösen und meine Aufmerksamkeit den Weiten der Wüste in (hauptsächlich) Blau und Grau zuwenden kann.
@ Ulrike Crespo

"Alle Fotografien sind im Januar 2017 anlässlich einer Reise durch Äthiopien entstanden. Die Danakil Senke oder Danakil Wüste – eine Wüste aus Sand, Salz und Lavagestein – liegt auf einer Kreuzung tektonischer Platten der Erdkruste über dem grossen afrikanischen Grabenbruch im Nordosten Äthiopiens. Das bereiste Gebiet, der Dallol, der heisseste Ort der Welt, ist ein Geothermalgebiet in einer Tiefebene, etwa 100 Meter unter dem Meeresspiegel, und befindet sich im Afar-Dreieck im Grenzbereich von Äthiopien und Eritrea", lese ich. Wer – wie ich – nicht weiss, was ein Geothermalgebiet ist, wird bei Wikipedia fündig. 

Das Buch liefert ansonsten keine Informationen zu den Bildern. Wer gerne weiss, was ihm seine Augen zeigen, muss zur nicht gerade umfangreichen Pressemitteilung greifen. Die karge Region des Afar-Dreiecks werde seit Jahrhunderten "vom muslimischen Nomadenvolk der Afar dominiert, das vom Salzabbau und der Aufzucht von Kamelen, Eseln und Ziegen lebt." Mehr erfährt man da nicht, mich stört das, mir ist das zu wenig.
@ Ulrike Crespo

Dem Band ist ein Text ("Mimikry der Wüste") von Alissa Walser beigegeben, sie setzt sich darin mit der Fotografie auseinander. Sie stellt Fragen, denn Bilder laden so recht eigentlich dazu sein. Und sie beschreibt, was in ihr vorgeht, was sie empfindet beim Betrachten dieser Aufnahmen. Auch ihre Beziehung zur Wüste offenbart sie. Ein einladender Text.

Gestaltet wurde der Band von Harald Pridgar. Ich habe mich etwas gewundert, ich bin bislang immer davon ausgegangen, ein Fotobuch sei das Resultat der Zusammenarbeit von Verlag und Fotografin.
@ Ulrike Crespo

So sehr mich diese Bilder ansprechen – das hat einerseits mit meiner Faszination für die Wüste zu tun und andererseits mit diesen "Mondlandschaften", die mit meiner Vorstellung von Wüste wenig kompatibel sind – , mir fehlen Informationen darüber, wie die Fotos entstanden sind, denn mein Interesse gilt wesentlich dem Prozess des Fotografierens: Wie kam es, dass die Fotografin diese Wüste ausgesucht hat? Was hatte sie für Erwartungen? Wurden diese eingelöst? Wie fühlte sie sich während der Zeit vor Ort? Wie empfindet sie diese Aufnahmen im Nachhinein? Etc. etc. 

Ulrike Crespo
Danakil
Kehrer Verlag, Heidelberg 2018

Wednesday, 9 May 2018

A Visit to Warsaw

How do I get to the old town?, I ask one of the young hotel receptionists. You go to the central railway station and from there straight onwards until you will see a palm tree, turn left and there you are. A palm tree in Warsaw? That surely must be the only one, I say. Very probably, the young man grins.

After some hours of strolling around and looking at impressive architecture (since I'm not much into history, I do not bother inquiring what is in front of my eyes), I'm heading back to the central railway station where I'm asking a young woman sitting on a bench what her favourite park is. She looks at me in wonder. Well, I now say, upon my arrival, a fellow passenger who said to have been many times to Warsaw remarked that this was a city of parks. I wouldn't know, the young woman smiles, for I'm not from here, I'm from Gdansk, a city known for its parks.
Back at the hotel, I decide to ask the palm tree receptionist for parks. He points out two in walking distance. The next day, I discover that the two are rather large and quite obviously popular with dogs, young mothers with children, and the elderly (older than me).

On my way back, I took sidestreets and discovered an inviting neighbourhood with cobblestones and trees, all sorts of restaurants, cafes, and small shops  quite a contrast to the very modern parts of town. 

Nowadays, I pay attention to how I walk. While not so long ago, I almost exclusively seemed to concentrate on getting (usually quickly) where I wanted to, I now focus more on actually being where I am – with amazingly little success, I must admit. By making an effort to stay focussed, I'm however much more aware that I'm mostly not and actually quite somewhere else. I couldn't say what triggers my mind journeys yet while in Warsaw I'm occasionally (this is what I remember) also in Lima and Barranquilla. I enjoy it, and I'm fascinated by it. And no, I'm not interested in figuring out what my mind is doing yet I do have my moments when I think that our cause and effect way of thinking is more than just limited.
In Brazil I've learned to judge a hotel by its breakfast buffet and the one in my Warsaw hotel is excellent. Also, the room (I was given one on the 14th floor with a splendid view) is pleasent, comes with good reading light (a rarity) and so I spend quite some time (I increasingly abhor TV) with the three books that I brought along  one happened to take place in Brazil, another in Washington, and yet another in the Congo. 

Thursday, 3 May 2018

The Earth's Circle. Kolodozero

Documentary photographer Ekaterina Solovieva, born in Moscow in 1977, lives in Hamburg, Germany. Her main interest is in religious traditions and customs of rural folk in the former Soviet Union. Her work has appeared on BBC Russia and Russia Today as well as in GEO, Leica Fotografie International, Orthodoxy and the World, and other publications.

The Earth's Circle. Kolodozero documents aspects of life of the people of the Russian North. At the center of this tome is however the rebel and punk Arkady Shlykov from Moscow, who was first met with scepticism but eventually became the much loved and respected local priest.

Ekaterina Solovieva had first come to Kolodozero in 2009 for she had heard stories about a strange punk priest living in the Karelian wilderness. Upon her arrival, the priest was nowhere to be seen, there was however the local celebrity Yurka, drunk, holding a giant knife and telling endless stories until finally „the door flew open, and a huge shaggy red-haired Viking with sawdust in his beard entered the room, grabbed Yurka, threw him over his shoulders, and carried him into the fog without saying a word. That was my first encounter with father Arkady. And that was when I realized that I was in the right place, and that Kolodozero was to change my life.“

The village of Kolodozero in the Russian North consists of a handful of small hamlets, scattered along lakes and rivers. Arkady Shlykov had come here in 2001, together with two friends. The three of them were touring the north in search for the meaning of life. They decided to build a new church in order to replace the old one that burnt down in 1977.

The photographs depict ordinary scenes, landscapes, children playing, the priest reading in the bible (I suppose), kitchen utensils and so on. The pics come without captions, one needs to use one's imagination to interpret what the eyes are seeing. There are also accompanying texts that provide varied infos on the activities of the village people.

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Wednesday, 25 April 2018

The artist called nature (1)





Santa Cruz do Sul, Fevereiro 2018

Wednesday, 18 April 2018

Chuck Hemard: The Pines

Highlands County, Florida, 2013 @ Chuck Hemard

I've recently started to look at trees and, in no time at all, have become increasingly fascinated by the many shapes and forms in which they happen to inhabit planet earth. Hence my interest in this tome by American photographer Chuck Hemard who, I learn from the press release, „grew up in the middle of the pine belt of southern Mississippi where as a child he would rake longleaf pine needles, collect them in wheelbarrows, and move them to the landscaping beds around his yard. The imprint of this landscape on his identity would later inform his work as a professional photographer.“

In 2010, he embarked on a seven-year photographic study of the longleaf pine trees of the Deep South and the landscape that supports them. The result you can see in this tome. I do not tire to look at these pines – I'm saying this on purpose for I do have the feeling that I'm looking at pines and not at photographs of pines. And, as is often the case when looking at photographs of nature – it is nature who is the artist, not the photographer. This is not to diminish the importance of these pics for they make it possible and thus allow me to imagine the Coastal Plain of the southeastern United States where they were taken.

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Wednesday, 11 April 2018

The artist called nature




Santa Cruz do Sul, Janeiro / Fevereiro 2018

Wednesday, 4 April 2018

Thomas Brasey: Boaventura

Im Jahre 2016 initiierte das Amt für Kultur des Kantons Freiburg die "Fotografische Ermittlung: Thema Freiburg." Ein Wettbewerb wurde ausgeschrieben und in der Folge Thomas Brasey beauftragt, ein Freiburger Thema fotografisch zu dokumentieren. Herausgekommen ist der nun vorliegende Band, der sich mit der Auswanderung von mehr als 2'000 Schweizern (darunter zahlreiche Freiburger) befasst, die im Jahre 1819 in Brasilien die Stadt Nova Friburgo gründeten.

Wie geht man sowas bloss an? Schliesslich gab es zur dieser Zeit die Fotografie noch gar nicht. Thomas Brasey habe eine "reportage de création" geschaffen, die Dokumentation und Inszenierung  verbinde, schreibt Christophe Mauron, Konservator am Musée gruérien in Bulle,

Haifisch

Wie bei Foto-Büchern häufig der Fall, werden den Bildern kaum Informationen beigegeben. Als ob man den Betrachter dazu auffordern wollte, sich diese selber zusammenzusuchen. Da jedoch, wie wohl auch der Fotograf annimmt, viele Betrachter (und zu diesen gehöre auch ich) dazu nicht bereit sind, wurden Leute vom Fach beauftragt, Texte zu liefern, welche die Bilder kontextualisieren und ihnen Sinn und Bedeutung geben sollen. Zu diesen gehört der Kurator und Kritiker Sascha Renner, der, wie das Bild-Interpreten gemeinhin so tun, Sachen in diese Fotos hinein liest, die ich zwar plausibel und anregend finde, doch eben nicht auf den Bildern zu finden sind. So schreibt er etwa. "Der Hai steht sinnbildlich für die Ausbeutung der Siedler. Auch spielt er auf die zahlreichen Bestattungen auf See als Folge der unmenschlichen Verhältnisse an." Leuchtet mir ein, die Zuschreibung macht Sinn. Doch dann schreibt er: "Dass es sich dabei um ein sechs Meter langes Spezimen aus dem lokalen Naturhistorischen Museum handelt, hat lediglich anekdotische Bedeutung." Nein, hat es nicht, vielmehr macht diese Information die Absurdität des ganzen Unterfangens deutlich: Fotografisch etwas festhalten zu wollen, das stattgefunden hat, bevor es die Fotografie gegeben hat, ist schlicht unsinnig.
Estrada do Tingly

Nun gut, Thomas Brasey hat es getan, hat sich mit der Geschichte dieser Überfahrt und den Bedingungen und Umständen der Ansiedlung in Brasilien auseinandergesetzt und in der Folge  Menschen, Landschaften und anderes (ein Tell-Denkmal, einen [heutigen, jedoch entwerteten?!] Schweizer Pass, Orangen und Bananen etc.) fotografiert. Die Bilder (so stelle ich mir vor, gesagt wird es mir nicht) dienen als Auslöser für andere Bilder, was auch durchaus funktioniert. Zu den für mich stärksten gehört die Abfolge der kargen Speisen für Morgen, Mittag und Abend, die den (ungewollten?) Schluss nahelegen, bei diesen Auswanderern habe es sich allesamt um Alkoholiker gehandelt (Wein zum Frühstück und zum Mittagessen, Underberg zum Abendessen).

Chalets

Es gehört zu den Eigenarten von Auswanderern, dass sie danach trachten, sich möglichst in einer Landschaft anzusiedeln, die sie an die Heimat erinnert. Und auch den Behörden im Staate Rio de Janeiro war daran offenbar gelegen, so Konservator Mauron, denn so war auch die erfolgreiche Integration wahrscheinlicher. Als Indiz, dass die Kolonisten so recht eigentlich am liebsten gar nicht ausgewandert wären, mögen die Chalets dienen.

Trotz (oder vielleicht wegen) meiner Einwände, habe ich dieses Buch immer wieder zur Hand genommen und fühlte mich vielfältigst angeregt, im Kopf nach Novo Friburgo zu reisen. Eine mit Bildern erzählte Geschichte wirkt eben klar nachhaltiger als Texte alleine es können. Die Begleittexte sind übrigens in Französisch, Deutsch, Portugiesisch und Englisch.

Thomas Brasey
Boaventura
Kehrer Verlag, Heidelberg Berlin 2018

Wednesday, 28 March 2018

The Good Fight

Until very recently (until the Trump-phenomenon, that is), I took democracy and what it implies (equal rights, for instance) somehow for granted. Sure, I knew that women do not get equal pay for the same work as men do and, needless to say, I was also aware of the fact that real democracy nowhere really exists („The best democracy money can buy“, journalist Greg Palace called his book on American democracy) yet I somehow believed that nobody in their right mind would question the fundamental principle that all human beings should be entitled to the same opportunities. And then Trump got elected and it became increasingly apparent that not everybody, as I had erroneously assumed, shared the same principles.

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Wednesday, 21 March 2018

20th Century Alcohol & Tobacco Ads

100 years of stimulating ads, the subtitle of this formidable tome aptly says. Moreover, "Alcohol and tobacco are huge industries that produce massive wealth for many, and one of the most profitable beneficiaries, the advertising industry, has made certain of that."

Jim Heimann's and Steven Heller's 20th Century Alcohol & Tobacco Ads is not only a fabulous collection of telling pictures that reflect the manners and mores of American society in the 20th century but also a highly informative work. It describes, for instance, how Edward Bernays, a nephew of Sigmund Freud and the author of the influential Propaganda (1928), managed to encourage women, an untapped market, to purchase cigarettes. He "organized a women's protest up Fifth Avenue in New York City for which he paid 'progressive-leaning' women to light so-called 'torches of freedom' on March 31, 1929, during the annual Easter Parade. Bertha Hunt, Bernays's secretary, and the other women lit up Lucky Strikes in full view of men and women on the street, igniting a flurry of publicity and scandals. The more women began to light their 'torches', the more stories nespapers ran, which increased Lucky's sales – their defiance was monetized." As always in advertising: You do no sell a product, you sell a longing  – "the primary approach was to establish a mood wherein the customers were given aspirational messages."
Carta Blanca, 1943
Courtesy Jim Heimann
Collection/TASCHEN

It was new to me that the "Christian temperance groups across America comprised primarily of females." They were so successful that new legislation was enacted (the 18th Amendment to the U.S. Constituion) that prohibited the production and sale of liquor and beer. Interestingly enough, there was no outcry against tobacco during the nearly 14-year Prohibition that came to an end in December 1933, when it was repealed.

Advertising liquor came to a virtual standstill during the prohibition. After the repeal, some states remained dry and "advertising liquor was restricted in magazines and newspapers published there; only periodicals published outside these states were allowed to advertise alcohol."

There is no question that alcohol and smoking are vices. The advertising industry helped to transform them into virtues. "These products brought gratification, if not escape. So the job of mass advertising was to increase desire and encourage their standing as symbols of status." Judging from the examples in this tome, advertising has done a most impressive job.
Asti, 1952
Courtesy Jim Heimann
Collection/TASCHEN

It never really occurred to me, when glancing through the pages of this volume, that I was looking at products that could cause harm. In fact, I wasn't product-oriented at all, I felt taken to some fantasy-land – and I've admired the artwork.

20th Century Alcohol & Tobacco Ads is also a visual history book that reflects the spirit of its particular period in time. In 1969, the now famous "Warning: The Surgeon General Has Determined that Cigarette Smoking Is Dangerous to Your Health" was introduced; in the 1980s and 1990s, the designs  of liquor bottles and labels became invaluable brand signifiers.
Marlboro, 1973
Courtesy Jim Heimann
Collection/TASCHEN

20th Century Alcohol & Tobacco Ads is simply a joy to spend time with. Moreover, it provides valuable insights into how clever arrangements of images and text can influence our consuming habits. Editor Jim Heimann and author Steven Heller have done a superb job.

Jim Heimann
Steven Heller
20th Century Alcohol & Tobacco Ads
Taschen, Cologne 2018

Wednesday, 14 March 2018

In Valparaíso und anderswo

Als Fremder in einem fremden Land hat man das Privileg, sich daneben zu benehmen, aus dem Rahmen zu fallen, Dinge zu wagen, die man sich zuhause niemals trauen würde.

Auch nimmt man in der Fremde Sachen wahr, die einem in vertrauter Umgebung selten auffallen. Und lernt dabei wieder zu staunen – über eine Autofahrt in der dünnen bolivianischen Luft, die sich anfühlte, als sitze man auf einer Wolke; über eine Kleinstadt in der südkalifornischen Wüste, von der die Bewohner sagen, das sei nicht das Ende der Welt, doch von hier aus könne man es sehen; über die Stille in Westfinnland, die nicht alle ertragen.

Von einem begabten Schnorrer in London ist die Rede, von pünktlichen Italienern in Amsterdam, von in der Mittagshitze zerplatzenden Coca Cola Flaschen im brasilianischen Maceío wie auch von der Lebensweisheit einer Thailänderin, die einem deutschen Ehepaar in Phuket erklärte: 'When men finish love, they go“.

Davon und noch von vielem Anderen – von Charakterfragen über die allmähliche Zerstörung des Vertrauens bis zu der eigenartigen Tatsache, dass der Mensch die Wahrheit nicht erträgt und sich deshalb ständig selbst belügt – handeln diese Kolumnen, die Alltägliches zum Anlass nehmen, um über Grundsätzliches nachzudenken. Über Meinungsäusserungsfreiheit und Selbstzensur, Radikalisierungen und Integrationsgeschwafel sowie über Geneviève aus Lausanne, die für ein Wochenende nach Paris fuhr, um dort ihrem ultimativen Luxus zu fröhnen: Im Hotelzimmer Bücher zu lesen.

Hans Durrer
In Valparaíso und anderswo
Momentaufnahmen
neobooks, 2018

Wednesday, 7 March 2018

Sometimes I see what's in front of me (1)





Santa Cruz do Sul, Rio Grande do Sul, Janeiro 2018

Wednesday, 28 February 2018

Herolds Rache

Horst Herold bemüht sich seit vielen Jahren erfolglos um einen Job. Eines Tages hat er genug und beschliesst, sich an denen zu rächen, die ihn haben abblitzen lassen. In Bangkok trifft er bei den Anonymen Alkoholikern auf Hugo Bertschi, der ebenfalls mit Rachegedanken spielt. Ohne dass sie voneinander wissen, beauftragen sie eine thailändische Computerspezialistin, Email-Konten in der Schweiz zu hacken und geheim gehaltene Informationen an die Öffentlichkeit zu bringen. Eine Lawine bricht los. Plötzlich werden auf der ganzen Welt, von Zürich bis Recife, einflussreiche Profiteure des allüberall herrschenden Raubtierkapitalismus umgebracht. Polizeilich verwertbare Hinweise auf die Täter gibt es nicht, es scheint, als ob sich das kollektive Unterbewusstsein die gängigen Ungerechtigkeiten einfach nicht mehr bieten lassen will. 

Hans Durrer 
Herolds Rache 
Fehnland Verlag, Rhauderfehn 2018

Wednesday, 21 February 2018

Parque Witeck, Novo Cabrais






Parque Witeck, Novo Cabrais, Rio Grande do Sul
13 Fevereiro 2018

Wednesday, 14 February 2018

The nature of our world

At the Canadian Forces Peace Supporting Training Centre, teachers use a slide to explain to Canadian soldiers the nature of our world. If the entire population of the planet is represented by one hundred people, fifty-seven live in Asia, twenty-one in Europe, fourteen in North and South America, and eight in Africa. The numbers of Asians and Africans increase every year while the number of Europeans and North Americans is decreasing. Fifty percent of the wealth of the world is in the hands of six people, all of whom are Americans. Seventy people are unable to read or write. Fifty suffer from malnutrition due to insufficient nutrition. Thirty-five do not have access to safe drinking water. Eighty live in sub-standard housing. Only one has a university or college education. Most of the population of the globe live in substantially different circumstances than those we in the First World take for granted.

Roméo Dallaire
Shake Hands with the Devil
The Failure of Humanity in Ruanda
Carroll & Graf Publishers, New York 2004

Wednesday, 7 February 2018

Sometimes I see what's in front of me






These photos were taken in Santa Cruz do Sul in January 2018.